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What is your opinion about the way Pope Francis is leading the Church?


Diocesan Letter on Jubilee Year of Mercy

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Diocesan Letter on Jubilee Year of Mercy

Merciful Like the Father


November 1, 2015

Dear Brothers and Sisters in Christ,

We pray that this letter finds you well. With this communication we want to thank you for your on-going prayers and support for our health and well-being. Today we celebrate the Feast of All Saints and tomorrow is All Souls’ Day. It is a time to remember all those Christians who have left us an example of heroic virtue in living the faith, and for all those who have died that they are able to receive the mercy of God. This gives all the faithful an opportunity to remember their loved ones, and for the Church to remember those who have served here in Belize. Over the past year we have grieved the passing of: Sr. Elsa Oliva, S.A.C., Fr. Kurt Kassebeer, Fr. Tenant Wright, S.J., Br. Aloysius Vogt, S.J., Sr. Theresa Sparks, S.A.C., and Sr. Lydia Vasquez, S.A.C. Each of them gave many years to the service of the people of God here in Belize. We treasure their memory and pray that they complete the journey to the Reign of God.

This past April 11th, Pope Francis released a letter announcing the coming Jubilee Year of Mercy. At the beginning of the letter he writes:


1. Jesus Christ is the face of the Father’s mercy. These words might well sum up the mystery of the Christian faith. Mercy has become living and visible in Jesus of Nazareth, reaching its culmination in him…


2. We need constantly to contemplate the mystery of mercy. It is a wellspring of joy, serenity, and peace... Mercy: the bridge that connects God and man, opening our hearts to the hope of being loved forever despite our sinfulness.


3. At times we are called to gaze even more attentively on mercy so that we may become a more effective sign of the Father’s action in our lives. For this reason I have proclaimed an Extraordinary Jubilee of Mercy as a special time for the Church, a time when the witness of believers might grow stronger and more effective.


The Holy Year will open on 8 December 2015, the Solemnity of the Immaculate Conception… I will have the joy of opening the Holy Door on the Solemnity of the Immaculate Conception. On that day, the Holy Door will become a Door of Mercy through which anyone who enters will experience the love of God who consoles, pardons, and instills hope.


On the following Sunday, the Third Sunday of Advent, the Holy Door of the Cathedral of Rome – that is, the Basilica of Saint John Lateran – will be opened. In the following weeks, the Holy Doors of the other Papal Basilicas will be opened. On the same Sunday, I will announce that in every local church, at the cathedral – the mother church of the faithful in any particular area – or, alternatively, at the co-cathedral or another church of special significance, a Door of Mercy will be opened for the duration of the Holy Year…  Every Particular Church, therefore, will be directly involved in living out this Holy Year as an extraordinary moment of grace and spiritual renewal. Thus the Jubilee will be celebrated both in Rome and in the Particular Churches as a visible sign of the Church’s universal communion.


14. …Merciful like the Father, therefore, is the “motto” of this Holy Year…


His letter continues on fourteen pages a beautiful reflection on mercy and a challenge for the Church to live this Jubilee Year of Mercy. (This letter is available online at http://w2.vatican.va/content/francesco/en/bulls.index.html ) Pope Francis concludes his letter with the following words:

25. I present, therefore, this Extraordinary Jubilee Year dedicated to living out in our daily lives the mercy which the Father constantly extends to all of us. In this Jubilee Year, let us allow God to surprise us. He never tires of casting open the doors of his heart and of repeating that he loves us and wants to share his love with us. The Church feels the urgent need to proclaim God’s mercy. Her life is authentic and credible only when she becomes a convincing herald of mercy...


In this Jubilee Year, may the Church echo the word of God that resounds strong and clear as a message and a sign of pardon, strength, aid, and love…


Pope Francis has presented the Church with a beautiful challenge and an opportunity to live a Holy Year of Mercy. This year is an invitation to personal conversion. Then having lived that conversion it is further a challenge for the Church to be a living sign of the mercy of God for the world. Here are some ways that the Diocese of Belize City and Belmopan is organizing to help the baptized faithful here in Belize live this year.


1. The Year of Mercy will open on the Feast of the Immaculate Conception. Since this is the patron feast day for the parish in Orange Walk, the opening for our Diocese will be held there at La Inmaculada Church at the 6:00 a.m. Mass.


2. A Door of Mercy will be opened at Our Lady of Guadalupe Co-cathedral at 5:00 a.m. mañanitas and Morning Prayer on December 12 - the Feast of Our Lady of Guadalupe. On December 13, 2015 the parishes in Belize City are invited to participate in a motorcade beginning at 4:00 p.m. from Divine Mercy Church passing by St. Joseph, St. Martin de Porres, St. John Vianney, St. Ignatius and arriving at Holy Redeemer Cathedral for the opening of the door of mercy and a festive Mass.  These doors will provide parishes, village churches, and various groups throughout the country with two places of pilgrimage. Passing through a door of Mercy one is invited to experience the love of God who consoles, pardons, and instills hope. Pastors are encouraged to bring their faithful on pilgrimage to one of the cathedrals for a profound experience of faith. Divine Mercy Church on the Philip Goldson Highway in Belize City will be another pilgrimage site. Brochures available at the two cathedrals and at Divine Mercy Church will explain how one might take advantage of a pilgrim visit to these Holy places. Those who are able to afford a pilgrimage to other holy sites such as Esquipulas in Guatemala, the Basilica of Our Lady of Guadalupe in Mexico, or Rome during this Holy Year of Mercy are encouraged to do so.


3. The priests of the diocese are all invited to participate in a day of recollection on February 3, 2015 at Santa Familia Retreat House in Cayo. This will be a part of the 5 day retreat for the diocesan priests, and all priests serving in the diocese are encouraged to participate in this day that will include the Sacrament of Reconciliation. Pope Francis in his letter wrote to all priests as confessors, “We become good confessors when, above all, we allow ourselves to be penitents in search of his mercy (17).”


4. The Catholic-Public Schools have their biennial teachers’ convention in February of 2016. The theme that the organizers have chosen for this event is: Catholic Educators Responding with Actions of Mercy and Stewardship. The theme takes into account both this Year of Mercy and Pope Francis’ recent encyclical Laudato Si, which was written to all men and women on the care of our common home. The Adult Spirituality Team of the Pastoral Life Commission has also prepared booklets for faith sharing groups on Pope Francis’ apostolic exhortation: The Joy of the Gospel, which explores evangelization in the context of God’s mercy. Other Catholic groups that hold annual conventions or annual general meetings are urged to choose a theme in line with the Year of Mercy.


5. We are encouraged to take greater advantage of the grace of the Sacrament of Reconciliation this year. In the two cathedrals we will join Catholic Churches throughout the world for 24 hours for the Lord. Our Lady of Guadalupe Co-cathedral is programing this event on February 19-20, 2016 while Holy Redeemer Cathedral will host the 24 hours on March 4-5, 2016. Priests from around the diocese will see to it that the Sacrament of Reconciliation is available for the whole 24 hour period. Parishes will also find ways to highlight the Sacrament of Reconciliation in their main parish church and the village churches during this Year of Mercy.


6. On May 13, 2016 the Diocese is sponsoring a “Rosary Crusade.” The traditional Guadalupe Procession asking for protection from storms and hurricanes will be combined with a living rosary and exposition of the Blessed Sacrament. The procession will begin at Holy Redeemer Cathedral and continue to Marion Jones Stadium. May 13th is the Feast of Our Lady of Fatima, who encouraged families to pray the Rosary. We will pray to Our Lady of Mercy for the gift of God’s mercy to be received and lived with great joy in all of Belize and in the whole world. The organizing committee has already invited priests from every district to help organize this event.


7. Pope Francis certainly wants each of the faithful to receive God’s mercy, and further he wants each of us to be instruments for that mercy to flow into our world.


15. …It is my burning desire that, during the Jubilee, the Christian people may reflect on the corporal and spiritual works of mercy Let us rediscover these corporal works of mercy: to feed the hungry, give drink to the thirsty, clothe the naked, welcome the stranger, heal the sick, visit the imprisoned, and bury the dead. And let us not forget the spiritual works of mercy: to counsel the doubtful, instruct the ignorant, admonish sinners, comfort the afflicted, forgive offenses, bear patiently those who do us ill, and pray for the living and the dead.


      These corporal and spiritual works of mercy are traditional practices in our Church. Since Pope Francis is encouraging us to reflect on these works of mercy ... it is our challenge to look at our society here in Belize and identify how we most need to live these corporal and spiritual works of mercy. With each parish, prayer group, school, family and individual baptized Catholic exploring and living these works of mercy, hopefully all those on the margin will come to know of the mercy of our God. What a wonderful way we can transform the violence, hatred and indifference of our society one work of mercy at a time.


8. The Closing of the Year of Mercy will take place at Holy Redeemer Cathedral on the Feast of Christ the King, November 20, 2016. More details will be announced closer to that date.


People of God, baptized faithful of the Roman Catholic Church in Belize, we are joining the Church throughout the world on a spiritual pilgrimage this Holy Year of Mercy. It is a great opportunity for us to be who we are truly called to be as followers of Christ. Plunging into the mercy of God we are each called out of sin into the loving embrace of the Father. The Holy Spirit will be our guide, as we open ourselves to that same Spirit through constant prayer.

God of all mercy, hear the cries of your people living in the darkness of violence and sin. Lead us in the ways of your love and mercy. Guide us through this Jubilee Year of Mercy to live a time of conversion. Make us attentive to your Word in Sacred Scripture and in the signs of our times. Transform us into the instruments of your divine will. Inspired by the Holy Spirit we beg your guidance O God Our Father through the one you sent as the best sign of your mercy, Jesus Christ our Lord.


May all begin and end in Christ,


+Dorick M. Wright, D.D.

Bishop of Belize City and Belmopan


+Christopher J. Glancy, C.S.V.

Auxiliary Bishop

Last Updated on Friday, 06 November 2015 15:22 Written by Javier Molina Friday, 06 November 2015 15:09

Carta Diocesana del Año Jubilar de la Misericordia

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Carta Diocesana del Año Jubilar de la Misericordia

Misericordiosos Como el Padre


1 de noviembre de 2015

Queridos Hermanos y Hermanas en Cristo,

Esperamos que esta carta les encuentra bien. Con esta comunicación queremos agradecerles por sus oraciones y su apoyo para nuestra salud y bienestar. Hoy celebramos la Fiesta de Todos los Santos  y mañana es Conmemoración de Todos los Fieles Difuntos. Es un tiempo para recordar a todos los cristianos quienes nos dejaron un ejemplo heroico de virtud en vivir la fe y para todos los que han muerto que ellos estén capaces de recibir la misericordia de Dios. A todos los fieles les da una oportunidad de recordar sus seres queridos y para la Iglesia de recordar a los que sirvieron en Belize. Atreves del último año hemos sepultado a: Hermana Elsa Oliva, S.A.C., Padre Kurt Kassebeer, Padre Tenant Wright, S.J., Hermano Aloysius Vogt, S.J., Hermana Terese Sparks, S.A.C., y Hermana Lydia Vasquez, S.A.C. Ellos, cada uno, dieron muchos años de servicio al pueblo de Dios aquí en Belize. Guardamos su memoria y oramos que ellos completen el camino al Reino de Dios.

El 11 de abril de este año, el Papa Francisco envió una carta anunciando el Año de Jubilo de la Misericordia.  Al principio de la carta él escribe:


1. Jesucristo es el rostro de la misericordia del Padre. El misterio de la fe cristiana parece encontrar su síntesis en esta palabra. Ella se ha vuelto viva, visible y ha alcanzado su culmen en Jesús de Nazaret…


2. Siempre tenemos necesidad de contemplar el misterio de la misericordia. Es fuente de alegría, de serenidad y de paz… Misericordia: es la vía que une Dios y el hombre, porque abre el corazón a la esperanza de ser amados para siempre no obstante el límite de nuestro pecado.


3. Hay momentos en los que de un modo mucho más intenso estamos llamados a tener la mirada fija en la misericordia para poder ser también nosotros mismos signo eficaz del obrar del Padre. Es por esto que he anunciado un Jubileo Extraordinario de la Misericordia como tiempo propicio para la Iglesia, para que haga más fuerte y eficaz el testimonio de los creyentes.


El Año Santo se abrirá el 8 de diciembre de 2015, solemnidad de la Inmaculada Concepción… En la fiesta de la Inmaculada Concepción tendré la alegría de abrir la Puerta Santa. En esta ocasión será una Puerta de la Misericordia, a través de la cual cualquiera que entrará podrá experimentar el amor de Dios que consuela, que perdona y ofrece esperanza.


El domingo siguiente, III de Adviento, se abrirá la Puerta Santa en la Catedral de Roma, la Basílica de San Juan de Letrán. Sucesivamente se abrirá la Puerta Santa en las otras Basílicas Papales. Para el mismo domingo establezco que en cada Iglesia particular, en la Catedral que es la Iglesia Madre para todos los fieles, o en la Co-catedral o en una iglesia de significado especial se abra por todo el Año Santo una idéntica Puerta de la Misericordia… Cada Iglesia particular, entonces, estará directamente comprometida a vivir este Año Santo como un momento extraordinario de gracia y de renovación espiritual. El Jubileo, por tanto, será celebrado en Roma así como en las Iglesias particulares como signo visible de la comunión de toda la Iglesia.


14… Así entonces, misericordiosos como el Padre es el “lema” del Año Santo…


Su carta continua en catorce paginas una reflexión bella acerca de la misericordia y el desafío para la Iglesia para vivir este Año de la Misericordia. (Esta carta se encuentra en la cita: http://w2.vatican.va/content/francesco/es/bulls.index.html ) El Papa Francisco termina su carta con estas palabras:

25. Un Año Santo extraordinario, entonces, para vivir en la vida de cada día la misericordia que desde siempre el Padre dispensa hacia nosotros. En este Jubileo dejémonos sorprender por Dios. Él nunca se cansa de destrabar la puerta de su corazón para repetir que nos ama y quiere compartir con nosotros su vida. La Iglesia siente la urgencia de anunciar la misericordia de Dios. Su vida es auténtica y creíble cuando con convicción hace de la misericordia su anuncio…


En este Año Jubilar la Iglesia se convierta en el eco de la Palabra de Dios que resuena fuerte y decidida como palabra y gesto de perdón, de soporte, de ayuda, de amor…


El Papa Francisco ha presentado la Iglesia con un desafío bello y una oportunidad para vivir un Año Santo de la Misericordia. Este año es una invitación a la conversión personal. Después de haber vivido esta conversión es además un reto para la Iglesia ser signo vivo de la misericordia de Dios para el mundo. Aquí tienen algunas maneras que la Diócesis de Belize City y Belmopan está organizando para ayudar a los fieles bautizados aquí en Belize vivir este año.


1. El Año de la Misericordia se abrirá en la Fiesta de la Inmaculada Concepción. Como es la fiesta patronal de la parroquia de Orange Walk, abrirá el Año de la Misericordia en la Iglesia de La Inmaculada Concepción en la misa de las 6:00 a.m. Una Puerta de la Misericordia se abrirá en al co-catedral de Nuestra Señor de Guadalupe a las 5:00 a.m. con mañanitas y laudes el 12 de diciembre la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe. El 13 de diciembre la parroquias de la Cuidad de Belize están invitadas a participar en un desfile de autos empezando a las 4:00 p.m. en la Iglesia de la Divina Misericordia y pasando por San José, San Martín de Porres, San Juan Vianney, San Ignacio y llegando a la Catedral del Santo Redentor para la apertura de una puerta de la misericordia y una misa festiva. Estas puertas proveerá a las parroquias, las iglesias de las aldeas y varios grupos en todo el país con dos lugares para peregrinajes. Pasando la puerta de Misericordia uno está invitado a experimentar el amor de Dios que consuela, que perdona y ofrece esperanza.


2. Los párrocos  se anima a llevar sus fieles a un peregrinaje a una de las catedrales para una experiencia profunda de la fe. La Iglesia de la Divina Misericordia en el Camino de Philip Goldson en Belize City será otro lugar de peregrinaje. Folletos en las dos catedrales y en la Iglesia de la Divina Misericordia explicarán como uno puede aprovechar un peregrinaje a uno de estos lugares santos. Otros con medios podrían hacer peregrinaje a otros lugares santos como Esquipulas en Guatemala, la Basílica de Nuestra Señor de Guadalupe en México o Roma durante este Año de la Misericordia.


3. Los sacerdotes de la diócesis están invitados a participar en un día de la reconciliación el 3 de febrero de 2015 en la casa de Retiros de Santa Familia en Cayo. Será parte de los cinco días de retiro de los sacerdotes diocesanos y todos los sacerdotes sirviendo en la diócesis están animados a participar en este día que incluirá el Sacramento de la Reconciliación. El Papa Francisco escribió en su carta a todos los sacerdotes confesores, Ser confesores no se improvisa. Se llega a serlo cuando, ante todo, nos hacemos nosotros penitentes en busca de perdón (17).


4. Las Escuelas Católicas-Publicas tiene su convención bianual en febrero de 2016. El tema que los organizadores han escogido es: Educadores Católicos Respondiendo Con Acciones de Misericordia y Cuidado. El tema recuerda el Año de la Misericordia y la encíclica reciente del Papa Francisco Laudato Si, la cual se escribió a todos los hombres y las mujeres acerca del cuidado de nuestro hogar común. El Equipo de Espiritualidad para Adultos de la Comisión de Vida Pastoral también ha preparado unos folletos para los grupos que comparten la fe sobre la exhortación apostólica del Papa Francisco: La Alegría del Evangelio, la cual explora la evangelización en el contexto de la misericordia de Dios. Otros grupos católicos se urge a escoger temas relacionados con el Año de la Misericordia para sus convenciones o reuniones anuales.


5. Estamos animados aprovechar la gracia del Sacramento de la Reconciliación este año. En las dos catedrales uniremos con las Iglesias Católicas en el mundo para las 24 horas para el Señor. Nuestra Señora de Guadalupe Co-catedral está programando este evento para el 19-20 de febrero y en la Catedral del Santo Redentor se llevara a cabo el 4-5 de marzo. Sacerdotes de la diócesis serán presentes para el Sacramento de Reconciliación durante las 24 horas. Las parroquias también encontrarán maneras para ofrecer con más frecuencia el Sacramento de Reconciliación en sus iglesias principales y en las capillas en las aldeas durante este Año de la Misericordia.


6. El 13 de mayo de 2016 la Diócesis patrocinará una “Cruzada del Rosario.” La Procesión Guadalupana tradicional pidiendo protección de huracanes y tormentas se juntará con un Rosario viviente y exposición del Santísimo. La procesión empezará en la Catedral del Santo Redentor y continuará al Estadio de Marion Jones. El 13 de mayo es la Fiesta de Nuestra Señora de Fátima, quien animó a las familias rezar el rosario. Oraremos a Nuestra Señora de la Misericordia para que el don de la misericordia de Dios sea recibido y vivido con gran gozo en todo Belize y en todo el mundo. El comité organizador ya invitó a sacerdotes de cada distrito para ayudar en organizar este evento.


7. El Papa Francisco ciertamente quiere que cada fiel recibe la misericordia de Dios y más él quiere que cada uno sea instrumento para que la misericordia  fluye al mundo.


15… Es mi vivo deseo que el pueblo cristiano reflexione durante el Jubileo sobre las obras de misericordia corporales y espirituales… Redescubramos las obras de misericordia corporales: dar de comer al hambriento, dar de beber al sediento, vestir al desnudo, acoger al forastero, asistir los enfermos, visitar a los presos, enterrar a los muertos. Y no olvidemos las obras de misericordia espirituales: dar consejo al que lo necesita, enseñar al que no sabe, corregir al que yerra, consolar al triste, perdonar las ofensas, soportar con paciencia las personas molestas, rogar a  Dios por los vivos y por los difuntos.


Estas obras de misericordia corporales y espirituales son prácticas tradicionales en nuestra iglesia. Como el Papa Francisco está animándonos a reflexionar en estas obras de misericordia es nuestro desafío mirar a nuestra sociedad aquí en Belize y identificar donde más necesitamos vivir estas obras corporales y espirituales de Misericordia. Con cada parroquia, grupo de oración, escuela, familia y católico bautizado explorando y viviendo estas obras de misericordia, esperamos que todos los marginalizados conocerán la misericordia de Dios. Qué manera maravillosa para transformar la violencia, el odio y la indiferencia de nuestra sociedad una obra de misericordia tras otra.


8. El Año de la Misericordia se cerrará en la Catedral del Santo Redentor en la Fiesta de Cristo Rey, 20 de noviembre de 2016. Más detalles anunciarán acerca de la fecha.


Pueblo de Dios, fieles bautizados de la Iglesia Católica Romana en Belize, estamos juntando con la Iglesia mundial en un peregrinaje espiritual durante este Año Santo de la Misericordia. Es una gran oportunidad para que seamos quien de veras estamos llamados a ser como seguidores de Cristo. Sumergidos en la misericordia de Dios estamos llamados saliendo del pecado al abrazo amoroso del Padre. El Santo Espíritu será nuestro guía, ya que nos abrimos al mismo Espíritu a través de la oración.

Dios de toda misericordia, escucha los gritos de tu pueblo viviendo en la oscuridad de la violencia y el pecado. Diríjanos  en los caminos de tu amor y tu misericordia. Guíanos a través del Año Jubilar de la Misericordia para vivir un tiempo de la conversión. Haznos atentos a tu Palabra en Sagrada Escritura y en los signos de los tiempos. Transfórmanos en instrumentos de tu voluntad divina. Inspirados por el Espíritu Santo imploramos tu dirección O Dios nuestro Padre por él que has mandado como el mejor signo de tu misericordia, Jesucristo nuestro Señor.


Que todo empieza y termina en Cristo,


+Dorick M. Wright, D.D.

Obispo de Belize City y Belmopan


+Christopher J. Glancy, C.S.V.

Obispo Auxiliar

Last Updated on Friday, 06 November 2015 15:29 Written by Javier Molina Friday, 06 November 2015 15:25

Bishop's Welcome

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A welcome from Bishop Dbishopwrightorick M. Wright, Bishop of Belize City and Belmopan . . .

Dear Visitors,

Welcome to our diocesan home on the web. We are a vibrant community of Roman Catholic believers, numbering 170,000 throughout this great country of ours, Belize.

We commit ourselves to bringing the Good News of Jesus Christ to all we encounter. In it you will find many pages that will introduce you to the varied programs and ministries the Diocese offers as it strives to respond to the spiritual, pastoral, educational and social service needs of the people here in Belize.

Please take a moment to view this website and learn more about the
ministries and services that we have to offer. May God bless you!

Finally, we hope to see you here often!

New Changes to the Mass for the People

Last Updated on Wednesday, 13 March 2013 14:42 Written by Javier Molina Monday, 02 August 2010 14:31
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